Une fois que vous aurez bien arpenté les rues et connaîtrez Milan sur le bout des doigts, vous aurez certainement envie de faire quelques petites escapades d’un jour ou deux en dehors de la ville. Que vous aimiez les petites villes charmantes, les lacs, les vignobles ou les villes d’art, il y a beaucoup de belles excursions à faire dans les environs de Milan. Certains lieux sont peut-être moins connus que d’autres, mais ils sont tous fascinants à visiter.

Un grand nombre de trains régionaux, express et à grande vitesse relient la Stazione Centrale di Milano (gare centrale de Milan) à presque toutes les grandes villes italiennes. Pour réserver vos billets de train vous pouvez aller sur les sites de www.trainitalien.fr/ ou www.trainline.fr/, ou les acheter directement en gare.

Voici donc 24 idées d’escapades en dehors de Milan :

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©Fotolia

La Villa Arconati 

Parmi les villas de plaisance les plus belles et majestueuses de Milan, la Villa Arconati est un site patrimonial de grande valeur historique, culturelle et architecturale. La villa – qui avec ses jardins est aujourd’hui le siège de la Fondation Augusto Rancilio – est située dans le Parco delle Groane, dans le hameau de Castellazzo di Bollate, non loin du parc des expositions.

En 1610, Galeazzo Arconati acheta cette villa et commença à lui donner une nouvelle vie. L’amateur passionné d’art y apporta sa collection d’anciennes sculptures romaines, y compris la statue de Pompée le Grand qui se trouve à l’entrée du rez-de-chaussée. Le deuxième étage est décoré par les fresques allégoriques des frères Galliari. Transmise à travers les générations de la famille Lombard Arconati, la villa fut finalement achevée dans l’esprit du baroque tardif. Bien qu’elle bénéficie de couches de styles différents, la villa conserve une unité artistique unique. Elle est aujourd’hui considérée comme une revisite italienne du Versailles de Louis XIV.

En 2009, la Fondation Augosto Rancilio, en collaboration avec la ville de Milan et quelques autres partenaires, a lancé de vastes projets de restauration. Bien que certaines parties soient en cours de rénovation, la façade est déjà terminée, ainsi que plusieurs œuvres d’art à l’intérieur. Tout le monde peut aider à entretenir cet héritage culturel en participant à des expositions et à des événements qui financent en partie la renaissance de la Villa Arconati. Le calendrier de la villa est riche en programmes d’événements, souvent autour du thème de l’alimentation et de l’histoire : ateliers, marchés de produits régionaux et artisanaux, cours de cuisine baroque, expositions de photos, festivals de musique internationaux et plus encore !

N’hésitez pas à vous promener dans le magnifique jardin de la villa, c’est l’un des rares exemples de jardin à la française en Italie.

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 31 min / 🚆 environ 1h / 🚴voir le circuit de 20 km (2h)
► Ouverture : tous les dimanches du 29 avril au 21 octobre, de 12h à 21h (en mai, septembre et octobre, accès au parc monumental jusqu’à 18h30). Ouverture exceptionnelle le 30 avril, le 1er mai et le 15 août.
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Entrée : 5€ adulte et 4€ enfant : permet l’accès aux salles du rdc, de l’écurie, de Limonaia et du parc monumental jusqu’à l’heure indiquée ci-dessus.
8€ pour la visite guidée de l’étage noble : visites à 12h30 – 14h30 – 16h00 et 17h30

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©thebaedekerraids.wordpress.com

Monza

Le train pour Monza est le moyen le plus simple de faire une pause dans la ville et de voir du vert ! La ville regorge d’histoire et de noblesse du nord de l’Italie. Le centre pittoresque se visite facilement en parcourant les petites rues et vous pouvez découvrir l’Arengario, un hôtel de ville du 13ème siècle. Il y a généralement des marchés autour du centre qui vendent du fromage, du pain et du vin produits localement.

La construction de la cathédrale de Monza dura des siècles … débutant au 6ème siècle, et se poursuivant dans les années 1300 avec l’ajout de ce splendide marbre blanc et vert. Cependant, il est plus probable que vous vous souveniez de Monza pour le Palazzo Reale et son immense parc. Le palais a été construit sous la domination autrichienne de la Lombardie à la fin du 18ème siècle par Giuseppe Piermanini. En 1859, après la guerre d’indépendance du nouveau royaume d’Italie, la famille de Savoie s’installe et est la dernière famille royale à y habiter. Maintenant, il appartient à la ville de Monza. En mars 2014, les vastes travaux de rénovation du Palazzo ont été achevés et l’espace abrite désormais des expositions d’art, des événements, un café et un restaurant. Le parc de Monza est le quatrième plus grand parc fermé d’Europe. Dans le parc, vous trouverez des roseraies anglaises avec plus de 4000 variétés de roses, des fermes, des chapelles, d’anciens moulins et tout le reste ! Des navettes gratuites vous conduisent de la gare de Monza au parc !

Mais Monza est aussi mondialement connue pour le Grand Prix d’Italie de Formule 1 qui se déroule à l’Autodromo Nazionale Monza. Le Grand Prix se déroule en septembre mais sachez que de nombreuses courses, mais aussi des entraînements s’y tiennent régulièrement.

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 32 min / 🚆 environ 10 min

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©maart.mi.it

La ville idéale de Vigevano

Vigevano est appelée « ville idéale » pour son architecture spectaculaire et sa perfection en matière d’urbanisme. Sa grand-place est reconnue comme étant la plus impressionnante de tout le pays. La belle Piazza Ducale, entourée d’un château et d’une cathédrale, était la vision de Ludovico il Moro. Conçu comme « hall d’entrée » du château, elle a été achevée en 1492.

Le Castello Sforzeco est un autre trésor architectural de la fin du Moyen Âge, au début de la Renaissance. Le château est en réalité une ville à l’intérieur de la ville, avec une cathédrale trois fois plus grande que celle de Milan. Leonard de Vinci est connu pour avoir travaillé comme ingénieur de Ludovico il Moro pendant plus de vingt ans. Il fut responsable de la construction du château et de la place, d’un vaste réseau de canaux environnants, ainsi que de l’aménagement de la ville. Vous pouvez voir plus de réalisations d’ingénierie de De Vinci exposées à Mulino di Mora Bassa, un moulin que Moro avait construit comme cadeau pour sa femme Béatrice d’Este. Grâce aux vastes étendues d’eau (et à un excellent ingénieur des eaux), les environs de Vigevano sont abondants en rizières fertiles et abritent le parc national de Lombardie.

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 1h03 / 🚆 environ 1h45
► Télécharger le guide de la ville (en anglais) : ici

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Vue depuis le Faro Voltiano ©City Breaker

Le lac de Côme, ses villes et villages (Lago di Como) 

Dirigez-vous vers le troisième plus grand lac d’Italie pour la journée (ou un weekend) et vivez une croisière de luxe autour de ses eaux. Vous admirerez le magnifique paysage alpin et pourrez jeter un coup d’œil aux magnifiques propriétés situées sur les rives du lac. Combinez la visite du lac avec une visite de la ville de Côme, dont le centre historique ne manquera pas de vous charmer. Passez quelques heures à vous promener dans ses jolies rues et faites un tour à Brunate, grâce au funiculaire, pour profiter d’une vue magnifique sur le lac.

Depuis la Renaissance, cette région est une destination de vacances célèbre, en particulier pour les poètes, les écrivains et les philosophes.

 

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 1h / 🚆 environ 53 min

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©shutterstock.com/gevision

La ville et le lac de Lugano en Suisse

Vous avez prévu de venir en Italie, mais avez-vous réalisé que l’une des plus belles villes de Suisse se trouve à seulement une heure de train de Milan ? Entourée par les Alpes aux sommets enneigés, Lugano est tout simplement magnifique avec ses paysages vibrants de vert et de bleu et son air de montagne frais…

Juste le trajet en train à travers la chaîne de montagnes est une expérience en soi ! Malgré sa petite taille, sa richesse culturelle et l’influence économique internationale de Lugano font d’elle une ville de classe mondiale. La promenade dans le charmant centre-ville vous amène au lac et au parc Ciani. Avec ses jardins à l’anglaise et ses arbres centenaires, le parc est l’endroit idéal pour se détendre et admirer la beauté du lac devant vous. Dans le parc, vous pourrez également visiter la Villa Ciani, le musée cantonal d’histoire naturelle, le musée Civico di Belle Arti, le palais des congrès et la bibliothèque cantonale. Ou, si vous avez juste envie de vous détendre en plein air, pourquoi ne pas louer un bateau ou aller nager ?

Si vous voulez profiter davantage des grands espaces de la Suisse, il y a plus de 700 km de sentiers de randonnées facilement accessibles depuis la ville avec les transports en commun. Vous pouvez trouver n’importe quel type d’activité en plein air, du vélo de montagne à la voile. De plus, vous pourrez visiter les magnifiques parcs Tassino et San Grato situés à quelques kilomètres.

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 1h32 / 🚆 environ 1h12

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©shutterstock.com/pinggr

Visiter les Alpes suisses en Bernina Express 

Faites un voyage en train à couper le souffle dans les Alpes suisses et arrivez dans le quartier chic de St Moritz.

Le train rouge historique Bernina Express possède le plus beau parcours d’Europe, grimpant sur des hauteurs glaciales (vous passerez de 429 mètres à plus de 1800 mètres d’altitude) où vous pourrez admirer des vues incomparables sur les montagnes italiennes et suisses. Traversez le viaduc en spirale de Brusio et le long du col de la Bernina, en regardant le paysage : 196 ponts, 55 tunnels, des plaines vertes luxuriantes, des gorges et cols enneigées, puis des chalets, à la fois typiques et kitsch.

Le « Petit Train Rouge » possède de larges fenêtres vitrées pour vous permettre de profiter pleinement du paysage et faire quelques photos depuis votre siège. Le Bernina Express se termine dans la légendaire station de ski suisse de St. Moritz, surplombant un lac et les Alpes de l’Engadine. Le train circule toute l’année et les vues sont aussi belles en été qu’en hiver. Pour vous rendre à Saint-Moritz, une longue journée vous attend puisqu’il vous faudra un peu plus de 4h30 pour y arriver. Depuis la gare de Milan Centrale, prenez un train pour Tirano (2h20 de voyage – 11.50€ le billet aller), où commence le Bernina Express. Le trajet de Tirano à St Moritz, en Bernina Express dure environ 2h10.

Tarif du Bernina Express
► Tirano → St. Moritz / Aller-Retour 2° classe : 80€ adulte (92 CHF) et 52€ enfant (60 CHF)
► Tirano → St. Moritz / Aller-Retour 1° classe : 122€ adulte (140 CHF) et 72€ enfant (84 CHF)
Réservation des billets Bernina Express ici.

Moyennant un supplément, certains voyagistes proposent un service de prise en charge à l’hôtel et un voyage en car à destination de Tirano, ce qui peut vous permettre d’éviter les tracas de votre excursion d’une journée (129€ la journée).

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 2h45 / 🚆 environ 4h22

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©milanocard.it

Varèse

Varèse est une petite ville au bord d’un lac, située entre Milan et la frontière suisse. Elle est connue pour ses villas Art nouveau (dit Stile Liberty) et le Sacro Monte di Varese (littéralement le « Mont Sacré de Varèse) qui est l’un des neuf monts sacrés de Lombardie et du Piémont, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 2003. La Sainte Route, avec ses 14 chapelles, monte dans la montagne jusqu’au petit village de Santa Maria del Monte et se termine par le Sanctuaire (15ème chapelle) dédié à la Vierge Marie. La montée est de 2 kilomètres le long d’un chemin de galets et de pavés, et chaque chapelle représente l’un des mystères de la vie de Jésus-Christ. Le funiculaire Vellone-Sacro Monte, récemment restauré, relie le parking de la première chapelle « Prima Cappella » au sommet du Sacro Monte les samedis et dimanches pendant la majeure partie de l’année.

La meilleure façon d’expérimenter le Sacro Monte est, peut-être, d’être accompagné d’un guide. La visite ne coûte que 8 euros (pour 3h de marche) et vous bénéficierez d’informations historiques complètes. Dans tous les cas vous ne serez pas déçu par la vue panoramique sur le lac lorsque vous atteignez le sommet.

Si vous êtes plutôt intéressé par l’art, une visite de la Villa Panza est fortement recommandée. Cette belle villa du 18ème siècle abrite la collection d’art américain de l’ancien propriétaire. Chaque salle est dédiée à un célèbre artiste américain du 20ème siècle, inspiré par la lumière et la couleur. Parmi les meubles de la Renaissance et l’architecture intérieure richement ornée, on peut citer les installations de Dan Flavin, Robert Irwin et James Turrell. La villa possède également un vaste terrain, où de grandes sculptures modernes sont installées parmi les temples et les grottes romantiques. Le brunch, le déjeuner et le dîner sont servis au restaurant Le Luce, sur place.

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 58 min / 🚆 environ 55 min

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Isola Bella ©GettyImages

Le lac Majeur et les îles Borromées (Lago Maggiore & Isole Borromee)

Le deuxième plus grand lac d’Italie, après le lac de Garde, s’étend sur la frontière italo-suisse. Les îles Borromées (car appartenant à la famille Borromée, originaire de Florence) Isola Bella, Isola Madre et Isola Pescatori sont les trésors cachés du lac Majeur. Depuis la ville lacustre de Stresa, vous pouvez visiter les trois îles en un tour de 5 heures, ou vous pouvez choisir de passer la journée à explorer l’une de ces îles pittoresques. .

La pièce maîtresse d’Isola Bella (du nom de l’épouse de Charles III Borromée, Isabella d’Adda) est le Palazzo Borromeo : tandis que les intérieurs sont somptueux, le jardin à dix niveaux est un véritable chef-d’œuvre de la conception de jardins baroques, qui est miraculeusement resté intact.

Isola Madre abrite également un fabuleux palais, résidence d’été des Borromées, et un jardin de fruits luxuriant ; les agrumes, les vignes, les plantes exotiques et les fleurs vous invitent, à chaque saison, à chérir chaque moment que vous passez sur cette île magique.

Isola Pescatori (aussi appelée Isola Superiore) est la seule des trois îles qui n’appartient pas à la famille Borromée. Jusqu’à il y a un demi-siècle, c’était une île de pêcheurs tranquille. Maintenant, elle est fréquemment visitée et aimée par les visiteurs du monde entier !

A Stresa vous pouvez prendre la Funivia Stresa-Alpino-Mottarone, un téléphérique reliant Stresa et Monte Mottarone avec un arrêt à mi-chemin à Alpino. Le trajet de 20 minutes offre des vues incroyables sur la région des lacs et vous permet d’admirer les magnifiques jardins de la Villa Taranto.

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 1h20 / 🚆 environ 56 min
► Tarifs des ferries depuis Stresa : 6,50€ pour Isola Bella / 8,50€ pour Isola Pescatori / 11,50€ pour Isola Madre. Le billet combiné Isola Bella + Isola Pescatori coûte 11€ et le billet pour les 3 îles coûte 14,50€.

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©isolabergamasca.org

Le village ouvrier de Crespi d’Adda

Crespi est le nom d’une famille de fabricants de coton de Lombardie. Cette famille réalisa un « village ouvrier idéal » à proximité de son usine, le long de la rivière Adda. Le village de Crespi d’Adda est une ville entière, construite par le propriétaire de l’usine pour ses ouvriers et leurs familles. Les travailleurs ont reçu des maisons, des jardins, des potagers et tous les services locaux nécessaires. Au début du 20ème siècle, parmi les services offerts aux travailleurs, l’usine finança une piscine couverte avec douches, vestiaires et eau chaude !

Depuis sa Villa Padronale, aux allures de château, le maître de Crespi «régnait» sur le village et, comme un père attentionné, satisfaisait à tous les besoins de ses employés : « du berceau à la tombe », tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de l’usine. Seuls ceux qui travaillaient dans l’usine pouvaient vivre dans le village et la vie de tous était liée à l’usine, à ses rythmes et à ses exigences.

En 1995, Crespi d’Adda fut inscrite au Patrimoine de l’humanité au titre de village ouvrier le mieux préservé du sud de l’Europe.

LE SAVIEZ-VOUS ? Le village ouvrier de Crespi d’Adda fut le premier village d’Italie à bénéficier d’un éclairage public moderne.

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 39 min / 🚆 environ 1h30

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©shutterstock.com/leoks

La cité médiévale de Bergame (Bergamo)

Perchée au sommet d’une colline, la vieille ville de Bergame est l’un des endroits les plus enchanteurs de Lombardie. Cette ville pittoresque est un lieu incontournable pour les amateurs d’architecture. Bergame est divisée en deux villes distinctes : la Città Alta, ou ville haute, entourée de murailles du 16ème siècle et la Città Bassa, ou ville basse, résolument moderne. Un téléphérique (ou, si vous aimez marcher, un joli sentier) relie la ville basse au centre historique !

Dans la ville haute, des rues pavées entourées de vieux bâtiments et de boutiques élégantes mènent aux principales attractions de la ville : la Piazza Vecchia (ou Vieille Place) décrite par le Corbusier comme étant l’une des plus belles places d’Europe, le Palazzo della Ragione, l’ancien hôtel de ville devenu musée, la chapelle Colleoni, magnifique édifice Renaissance joliment décoré et la place de la citadelle, avec sa tour médiévale et le palais Visconti.

Dans la ville basse, cœur économique et administratif, vous trouverez plus facilement de quoi faire du shopping. Les rues du XX settembre et Largo Nicolò Rezzara sont idéales pour faire vos petits achats en tout genre. Les maisons y sont bien colorées et on prend beaucoup de plaisir à s’y balader.

Polenta e osei ©wikipedia.org

Et pourquoi ne pas en profiter pour déguster la spécialité de la ville, la polenta e osei, un gâteau à base de pain d’Espagne (pan di Spagna), fourré d’une crème au beurre et aux noisettes (burro e pasta di nocciola), puis recouvert de pâte d’amandes (pasta di mandorle) elle-même enrobée dans du sucre – l’apparence de sa robe rappelant celle de la polenta. Rendez-vous chez Nessi ou Forno Fassi pour une dégustation.

Conseil : Bergame est un endroit populaire pour les excursions du weekend, il vaut donc mieux éviter d’y venir le samedi et le dimanche si vous souhaitez éviter la foule !

Le Saviez-Vous ? Le parfum stracciatella fut inventé à Bergame. L’histoire raconte que Oriana et Enrico Panattoni, émigrés de Toscane, possédaient déjà une petite pâtisserie et une boutique de glaces sur via Colleoni, mais achetèrent, en 1953, le café La Marianna. Dans ce nouveau café, ils ouvrirent un restaurant où ils servaient une soupe faite avec du bouillon de viande et un mélange d’œuf et de parmesan râpé, appelée stracciatella. En 1961 Enrico eut une idée et, après de différents essais, réalisa une glace qui se stracciava (déchirait) à laquelle il donna le même nom que la soupe ! Pourquoi ne pas aller faire une halte chez La Marianna et déguster une gelato stracciatella ?

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 50 min / 🚆 environ 48 min

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©alidaysitaly.it

La jolie ville de Lodi

La jolie ville de Lodi est une excursion d’une journée facile depuis Milan. Et si vous êtes fan de parmesan, alors vous allez adorer Lodi. Après tout, on dit que la ville possède certains des meilleurs fromages de toute l’Italie. Le fromage Grana Padano DOP est connu dans toute l’Italie, mais essayez le Granone Lodigiano PAT; la façon dont il est servi, en forme de pétales de fleurs, s’appelle Raspadüra.

Jadis village celtique connu sous le nom de Laus Pompeia, la ville a connu de nombreux changements au fil des ans et possède une riche histoire. Les points forts de Lodi incluent la Piazza della Vittoria, une des plus belles places d’Italie, le château de Visconti (une forteresse médiévale partiellement détruite) et de nombreuses églises baroques. La Piazza della Vittoria et les arcades qui l’entourent sont une étape essentielle du centre-ville. Des bâtiments historiques se dressent tout autour, ajoutant du charme à la place. Les stands du marché l’occupent le mardi et le jeudi.

L’art ancien de la poterie, que l’on trouve dans cette région, est réputé pour ses caractéristiques uniques. Les musées civiques rassemblent des marmites du 15ème siècle tandis que les boutiques d’artisans perpétuent la tradition.

Si vous souhaitez profiter de la nature, rendez-vous dans la campagne et choisissez l’option qui vous convient : randonnée, vélo ou équitation. Le Parco Ittico Paradiso (le Parc Paradis des Poissons) situé à 16 min de voiture de Lodi est unique en son genre, car en plus d’offrir de grands espaces extérieurs et des aires de pique-nique, cette oasis naturelle compte des points d’observation sous-marins qui permettent aux visiteurs d’admirer la vie sous l’eau (10€ pour les adultes, 8€ pour les enfants).

Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 44 min / 🚆 environ 27 min

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Ponte Coperto ©shutterstock.com/milosk50

La ville universitaire de Pavie (Pavia)

Première capitale du royaume des Lombards (568-774 ap. J.-C.) et, plus tard, de toute l’Italie, Pavie ne manque pas d’importance historique et artistique. Elle possède l‘une des plus anciennes et des plus belles universités du pays : Alessandro Volta, qui découvrit le méthane et inventa la pile électrique, ainsi que le médecin anatomiste Antonio Scarpa y ont tous deux enseigné.

Les monuments, les églises, l’architecture et les arts de la ville ont une signification historique. Le pont Ponte Coperto, construit en 1352, est célèbre pour son toit et relie le centre historique à un village de pêcheurs coloré. Ce magnifique pont romain, avec ses « trois portes, ou tours », est un autre symbole de la ville, qui lui a valu le surnom de « la ville aux centaines de tours« . L’impressionnant Castello Visconti du 16ème siècle conserve deux de ses immenses tours et abrite aujourd’hui des musées d’histoire et d’art. Pour voir les tours de guet médiévales restantes, dirigez-vous vers la Piazza di Leonardo da Vinci, où il y en a plusieurs.

Pavie a aussi un riche passé religieux. La Cripta di Sant’Eusebio, maintenant réduite à une crypte, est devenue le point de convergence de la conversion des Lombards au catholicisme, une foi soutenue par le roi Ariperto. Ensuite, dirigez-vous vers des sites historiques tels que la basilique San Michele Maggiore (où les empereurs, y compris Charlemagne, ont été couronnés), le Duomo Di Pavia – basé sur les dessins de Léonard de Vinci et de Bramante – et la basilique San Pietro in Ciel d’Oro ; trois édifices religieux incroyablement importants au cœur de la ville.

Monastère de Certosa ©quatarobpavia.it

La plus grande attraction de Pavie se trouve à huit kilomètres au nord, à Certosa di Pavia, dont le monastère est l’un des plus beaux édifices de la Renaissance de toute l’Italie, montrant la transition entre les styles gothique tardif et Renaissance. La façade est une profusion de marbre, de frises, de colonnes délicates et de statues de saints. Conçu comme le mausolée de la famille Visconti au pouvoir à Milan (vous pouvez voir la magnifique tombe du fondateur, Gian Galeazzo Visconti), il fut construit entre le 14ème et 15ème siècle par de nombreux artistes et architectes – les mêmes que pour le Duomo de Milan. Vous pouvez visiter l’église par vous-même, mais pour voir le petit cloître et les détails artistiques des bâtiments monastiques, vous devez participer à l’une des fréquentes visites gratuites données par les moines.

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 57 min / 🚆 environ 30 min

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©agriturismiditalia.net

Crémone, la ville de Stradivarius (Cremona)

Si vous êtes passionné de musique classique et de violon, il est probable que vous ayez entendu parler de Crémone, la ville de Stradivarius et d’autres luthiers célèbres. La tradition de la fabrication du violon est bien vivante et la ville compte plus de 200 ateliers, dont beaucoup peuvent être visités pour avoir un aperçu de cet art fascinant.

Le cœur de la ville est la place médiévale Piazza del Comune, la place principale présentant certains des plus beaux exemples d’architecture romane et gothique. Ne manquez pas la cathédrale, avec sa très belle façade, le clocher (Torrazzo) construit en briques et le baptistère octogonal. De l’autre côté, vous trouverez la belle mairie avec ses voûtes décorées.

Crémone accueille également le musée du violon (Museo del Violino) récemment rénové, un voyage à travers l’histoire fascinante du violon durant les siècles. Le point culminant de la visite est la « Treasure box » boîte aux trésors, la salle abritant certains des meilleurs chefs-d’œuvre (et les plus chers) de tous les temps.
Conseil : évitez les lundis si vous prévoyez de visiter le musée du violon.

Pour ceux qui ont faim Crémone offre plusieurs spécialités locales, telles que les marubini (pâtes farcies) et les gnocchi vecchia Cremona (gnocchis farcis aux saucisses). Le meilleur endroit pour obtenir tous ces délices est l’Osteria La Sosta.

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 1h22 / 🚆 environ 1h03

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©shutterstock.com/nunoboy

La ville historique de Brescia

La ville, celtique devenue romaine, de Brescia est située en Lombardie, tout comme Milan. Les points culminants de cette colonie riche en histoire comprennent un château, des musées remplis d’artefacts romains et des bâtiments ecclésiastiques remplis de fresques datant de plusieurs siècles.

La ville compte deux cathédrales : le Duomo Vecchio et le Nuovo. Elles se tiennent côte à côte et affichent des styles architecturaux complètement différents. La première a été construite dans un style roman, la seconde dans un style baroque et néoclassique.

La zone monumentale du Forum romain, le monastère de San Salvatore et Santa Giulia ont été déclarés aux sites du patrimoine mondial de l’UNESCO, et intégrés à la liste « Lombards en Italie : lieux de pouvoir« . Il n’est pas trop difficile de voir pourquoi ; en effet, le Forum est l’un des édifices publics romains les plus grands et les mieux conservés, tandis que la basilique, commandée par Desiderio, est un exemple unique d’architecture médiévale.
Passez devant l’élégant l’hôtel de ville et admirez la tour avec son horloge astronomique.

Montez au sommet du mont Cidneo et atteignez le château de Brescia. Il abrite deux musées (le musée des armes Luigi Marzoli et le Musée du Risorgimento) et vous profiterez d’une belle vue sur le paysage environnant.

Les passionnés d’automobile apprécieront le musée Mille Miglia, dédié à la légendaire course de voitures anciennes, et conçu pour retracer les étapes de cette compétition.

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 1h14 / 🚆 environ 36 min

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©tourtravelandmore.com

La région viticole de Franciacorta

Le secret le mieux gardé d’Italie est sa région viticole, Franciacorta. La Franciacorta est une région de Lombardi, au Sud du Lac Iseo, dans la région de Brescia. Son nom dérive de Curtes francae, nom donné aux communautés de moines bénédictins français venues s’installer dans la région. Cette région est l’une des plus vieilles régions d’Italie de production de vins pétillants. On dit que le Franciacorta DOC (dénomination d’origine contrôlée) rivalise avec le Champagne, mais parce qu’il est moins connu à l’international, il est plus abordable. Le vin mousseux est élaboré à partir de raisins cultivés sur les pentes du lac d’Iseo.

En une heure de route environ, vous pourrez vous retrouver parmi les collines couvertes de vignes lors d’une visite de dégustation de l’un des nombreux vignobles célèbres. Ca ‘del Bosco et Berlucchi sont deux des plus grands vignobles, mais si vous préférez une expérience plus intime, il vaut la peine de rechercher certains des plus petits producteurs. Les tours de dégustation coûtent généralement entre 20 et 40 euros et vous pouvez réserver en ligne.

Si vous n’avez pas la voiture, des visites/journées sont également proposées au départ de Milan : franciacortatour.com et tourtravelandmore.com.

Les 10 meilleurs vignobles de la région :
01/ Montenisa : Via Paolo VI, 62 – Calino di Cazzago
02/ Barone Pizzini : Via San Carlo, 14 – Provaglio d’Iseo
03/ Biondelli Via Basso Castello, 2 – Cazzago San Martino
04/ Guido Berlucchi : Piazza Duranti, 4 – Borgonato di Corte Franca 

05/ Ferghettina : Via Saline, 11 – Adro BS
06/ Ca’ del Bosco : Albano Zanella, 13 – Erbusco 
07/ La Vallee : Via Sant’Antonio, 4 – Rodengo Saiano 
08/ La Montina : Via Baiana, 17 – Monticelli Brusati 
09/ Ricci Curbastro : Via Adro, 37 – Capriolo
10/ Bellavista : Via Bellavista, 5 – Erbusco

Un autre moyen populaire de découvrir la région est de combiner la dégustation de vins avec une balade à vélo. Voici des idées de balades en vélo ou à pieds gratuites ici.

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 1h14

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Château Rocca Scaligera à Sirmione ©shutterstock.com/bnfwork

Le lac de garde, le plus grand lac d’Italie 

Vous pourriez difficilement faire un voyage en Italie sans visiter son lac le plus grand et le plus célèbre, le lac de Garde. Voyagez en train à travers la magnifique campagne lombarde pour l’atteindre et profitez de son climat méditerranéen à votre arrivée.

Le lac est entouré de petites villes et de petits villages, et offre la possibilité de pratiquer toutes sortes de sports. C’est la raison pour laquelle c’est une destination touristique préférée en toutes saisons. Vous trouverez des vestiges de colonies romaines, des châteaux médiévaux et des villas nobles, ainsi que des églises de style baroque.
Vous pourrez passer du temps sur l’eau pour une croisière rapide, ainsi que pour vous rendre dans les villes magnifiques de Sirmione et Desenzano, au bord du lac.

Sirmione est considérée comme un joyau de la rive sud du lac de Garde, dont la beauté a été appréciée par les écrivains, les poètes et les artistes tels que Goethe, Stendhal, Lord Byron, D.H. Lawrence, Gustav Klimt, Maria Callas. C’est une ville historique entourée d’eau où vous respirerez une atmosphère agréable. Au bout de la péninsule, il est possible de trouver des ruines d’une ancienne villa romaine, la Grotte di Catullo, entourée de plusieurs légendes. Pour y arriver, vous passerez devant le château Scaligero, datant du 13ème siècle, qui offre une vue parfaite sur le lac.

Enfin perdez-vous dans les ruelles bordées de maisons colorées de la ville et laissez-vous tenter par l’un des cafés en plein air. Détendez-vous simplement dans ce lieu enchanteur de la Lombardie.
Conseil : si possible, évitez le weekend où Sirmione est bondée de touristes. 

Desenzano, située au sud-ouest du lac, est une ville animée avec beaucoup de culture, d’histoire et de folklore. En raison de sa position centrale, très facile d’accès depuis les autres villes et située entre les aéroports de Montichiari et de Vérone, Desenzano est considérée comme la « capitale » du lac. Un voyage à Desenzano offre une variété d’opportunités pour le sport (en particulier les sports nautiques), des excursions (par exemple en ferry) et des événements tout au long de l’année.

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 1h48 / 🚆 environ 1h30

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Vérone, décor romantique de Roméo et Juliette (Verona) 

Le joyeux mélange d’antiquités romaines, de paysages de rue médiévales et de la romance de l’héroïne tragique (quoique fictive) de Shakespeare, Juliette, place Vérone en haut de la liste des destinations à faire en Italie. Au centre du quartier historique se trouve l’une des arènes romaines les mieux conservées d’Italie, l’Arena di Verona, qui accueille un grand festival d’opéra l’été. À quelques rues de là, le château au bord de la rivière a été transformé en un musée d’art, avec de belles vues sur le pont en contrebas. Au moins quatre des églises de la ville sont des points de repère de l’architecture et de l’art décoratif italiens. Il y a plusieurs portes romaines et des excavations souterraines de la même période à explorer.

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Les anciens remparts de la ville sont parfaits pour une promenade avec une vue spectaculaire tout autour de la ville, mais peu de sites de Vérone ne comptent autant de visiteurs que la maison et le balcon de Juliette (Casa di Giulietta) ! La visite guidée (en anglais) Fascinante Vérone : sur les traces de Roméo et Juliette vous permettra de découvrir pourquoi les anciens monuments romains et les places médiévales de la ville ont servi de toile de fond à cette tragédie romantique (45€).

Conseils : en raison de son héritage littéraire, Vérone est notoirement encombrée de touristes, il est donc préférable de faire une excursion hors saison. Par ailleurs, si vous voulez vraiment maximiser votre excursion, vous pouvez utiliser un tour-opérateur et combiner une visite à Vérone et au lac de Garde le même jour.

Tours guidés Vérone + Lac de Garde dans la journée (en anglais) :
1/ Viator (69€) 
2/ Veronality (69€) 
3/ City Sightseeing (89€) 

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 1h54 / 🚆 environ 1h11

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Mantoue, la belle endormie (Mantova)

Si vous cherchez un aperçu de ce que pouvait être une ville italienne il y a des siècles, alors dirigez-vous vers Mantoue. Souvent surnommée «la belle ville endormie d’Italie», Mantoue mérite vaut vraiment la peine d’être visitée grâce elle n’a subi que peu de changement au cours des siècles, tant en termes d’architecture que de rythme de vie.

Mantoue est une charmante ville située en Lombardie et se vante d’un riche patrimoine architectural et artistique laissé par la famille Gonzaga, ce qui en fait l’un des principaux centres de la Renaissance italienne et européenne. Grâce au large éventail d’anciens trésors architecturaux remarquables et d’élégants palais, l’UNESCO a inscrit Mantoue sur la liste des sites du patrimoine mondial. La ville est également célèbre pour être le lieu où le Roméo de Shakespeare a été exilé, et le lieu de naissance du poète romain Virgile.

Aucune visite à Mantoue ne serait complète sans la visite du Palazzo Ducale, un complexe de bâtiments datant de la période du 14ème au 17ème siècle, construit par la famille Gonzaga. Dans le passé, l’édifice était la résidence de la famille Gonzaga, des seigneurs, des marquis et des ducs de la ville : il abrite pas moins de 500 chambres et couvre une superficie de près de 34 000 m² !

La cathédrale Saint-Pierre-et-Paul, la Basilica di Sant’Andrea, la Piazza delle Erbe, la Casa del Montegna, l’église Saint-Sébastien, la maison des marchands, le Castello di San Giorgio, la Camera degli Sposi (chambre des époux dans le Palazzo Ducale), la Piazza Broletto et le Palazzo del Te sont autant de choses à découvrir dans la ville.

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 2h04 / 🚆 environ 2h

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L’élégante ville de Parme (Parma)

Des maisons colorées, des monuments magnifiques et une cuisine délicieuse : voilà l’essence de Parme, une ville élégante qui vous attirera indéniablement.

Il y a beaucoup à voir et à faire : se perdre dans les ruelles de la vieille ville, bordée de belles maisons aux couleurs pastel, visiter la cathédrale et le baptistère, deux chefs-d’œuvre médiévaux, et le Teatro Farnese petit théâtre entièrement construit en bois, datant du début du 17ème siècle. Achetez un souvenir ou un cadeau fait à partir de violette, la fleur est le symbole de ville et sert à produire des parfums, des cosmétiques et des bonbons.

Parme possède également certaines des spécialités alimentaires les plus délicieuses et les plus appétissantes d’Italie : le Parmigiano-Reggiano (fromage), le Prosciutto di Parma (jambon), les pâtes et les ragoûts faits maison. Vous trouverez de la bonne nourriture partout à Parme, mais si vous recherchez une trattoria typique servant des plats délicieux à des prix raisonnables, ne manquez pas la Trattoria Corrieri.

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 1h32 / 🚆 environ 1h09

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Déguster des lasagnes à Bologne (Bologna)

Bologne est la capitale de la région d’Émilie-Romagne, une région, qui pour beaucoup d’italiens, possède la meilleure nourriture du pays. C’est de là que proviennent la bolognaise que vous aimez sur vos pâtes (ou les lasagnes), ainsi que les tortellinis. L’authentique vinaigre balsamique italien est fabriqué dans la ville voisine de Modène (Modena).

Côté culturel, les maisons du palais Archiginnasio et la bibliothèque municipale ne sont que deux des sites les plus intéressants à visiter. Les deux tours de la Piazza di Porta Ravegnana sont les points de repère de Bologne. Dans les temps anciens, les tours en Italie étaient un signe de fécondité d’une famille et il y avait une sorte de rivalité entre elles : la famille la plus importante érigeait la plus haute tour. Les touristes sont autorisés à visiter la tour la plus haute.

L’hôtel de ville s’appelle le Palazzo Comunale et accueille aujourd’hui la collection d’art municipale ainsi que d’autres musées. L’église de San Petronio est la cinquième plus grande église du monde, mais elle n’est certainement pas comparable à la cathédrale de Bologne !

Par ailleurs, Bologne abrite la plus ancienne université au monde, puisque celle-ci est en fonction depuis 1088. La ville a donc une énergie assez jeune mais ne semble pas attirer le même volume de touristes que certaines villes, comme Florence.

Enfin les passionnés apprécieront le fait que la région de Bologne soit également celle où Ferrari et Lamborghini ont leurs usines et leur siège.

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 2h25 / 🚆 environ 1h02

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La ville alpine de Turin (Torino) 

Située dans la région du Piémont en Italie, Turin est entourée de montagnes et remplie d’histoire. Souvent surnommée la capitale du chocolat en Italie, vous ne pouvez pas vous tromper en consacrant une journée de votre aventure italienne à explorer les nombreuses attractions de la ville.

Les points forts de Turin comprennent la visite de la cathédrale où se trouve une reproduction du Linceul de Turin : un drap montrant l’image floue d’un homme présentant les traces de blessures compatibles avec un crucifiement (l’original n’est exposé qu’une fois par décennie environ à des fins de préservation). Vous pouvez monter la Mole Antonelliana, souvent surnommée la «Tour Eiffel d’Italie», c’est le symbole de la ville. Elle a été construite comme une synagogue et abrite aujourd’hui le musée national du cinéma. La Piazza Castello, elle, est le cœur de la ville avec de nombreux bâtiments datant de l’époque romaine. Au milieu de cette place, vous trouverez l’ancienne résidence royale, le Palazzo Madama ; vous pouvez visiter ses salles opulentes remplies de meubles baroques, de détails en or et de tapisseries luxuriantes. Ce bâtiment abrite également les opéras de Léonard Vinci (compositeur). De la Piazza Castello, de nombreuses rues importantes sont facilement accessibles, telles que la rue Rome, la rue Po, la rue Garibaldi et la rue Pietro Micca.

Château du bourg médiéval de Turin ©Alberto Galleano

Une autre attraction remarquable c’est le bourg médiéval (Borgo Medievale), où le château fort est une réplique exacte du château de Fenis (vallée d’Aoste en Italie) et où le village ressemble à une petite cité médiévale du Piémont. Niveau musée vous pouvez parcourir le merveilleux Museo Diffuso Torino (Musée de la Résistance) qui retrace la vie des groupes qui se sont opposés aux forces allemandes et au régime fasciste italien ainsi que le musée égyptologique qui abrite la 2ème plus grande collection au monde d’objets égyptiens : statues, sarcophages, momies, objets usuels et bijoux ainsi qu’une série de papyrus.

La ville abrite aussi une équipe de football de classe mondiale, la Juventus, et bénéficie d’une scène culinaire distinguée en raison de son emplacement dans le Piémont, une région célèbre pour sa gastronomie et son vin. Les becs sucrés pourront d’ailleurs s’arrêter chez l’artisan chocolatier Guido Gobino pour tester le Gianduia ou déguster un bicerin, boisson originaire de Turin préparée à partir d’expresso, de chocolat chaud et de lait ou de crème, dans le café du même nom (Caffé Al Bicerin – Piazza della Consolata, 5).

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 1h50 / 🚆 environ 1h

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Palazzo Reale de Gênes ©thejigsawpuzzles.com

Respirer l’air marin à Gênes (Genoa / Genova)

Si vous souhaitez respirer l’air marin, ne manquez pas une excursion à Gênes. Cette ville portuaire a une histoire riche et un centre historique splendide. Son centre historique est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, vous y trouverez des musées de renommée mondiale tels que le musée des beaux-arts du palais blanc (Palazzo Bianco), la galerie de photos historique du Palazzo Reale, le musée du palais du prince (Palazzo del Principe) ou le musée archéologique de Ligurie. Vous pouvez également voir l’ancienne maison du célèbre explorateur Christophe Colomb (la Casa di Colombo). Profitez aussi de Boccadasse, le vieux quartier des pêcheurs avec ses maisons colorées typiques, nichées dans une crique.

Le port antique de Gênes (Porto Antico), récemment réaménagé, permet d’offrir aux touristes des attractions modernes. Autour de la marina, et de ses voiliers et yachts à moteur, sont installés le très réputé Aquarium de Gênes (15 € l’entrée), des cinémas, des magasins, des bars et des restaurants, une piscine et une patinoire, la Biosphère, un musée ludique et interactif pour enfants, le musée WOW consacré aux sciences, le musée national de l’Antarctique et le Galion Neptune (bateau construit en 1986 pour les besoins du film de Roman Polanski, Pirates). Une montée au phare de la ville, La Lanterna, vous permettra de profiter de vues exceptionnelles sur la ville et ses collines.

Les gourmets voudront certainement goûter les plats locaux les plus populaires, comme le pesto, originaire de Gênes, ou la focaccia, un pain plat cuit au four et parfumé simplement avec de l’huile d’olive, du sel et des herbes. Vous pourrez également tester la cima alla genovese (viande de veau fourrée de légumes).

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 2h06 / 🚆 environ 1h36

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©wallpaperstudio10.com

La ville balnéaire de Camogli

La ville balnéaire de Camogli est l’antidote parfait pour le milanais enclavé. Il offre des palazzi en trompe-l’œil, des pinèdes et des eaux azurées à la pelle ; et tandis que Portofino est un endroit populaire auprès des voyageurs de luxe, cette ville tout aussi belle conserve une atmosphère plus ouvrière et n’est pas aussi bondée, ce qui explique pourquoi en été, les Milanais et les Turinois viennent y passer leurs vacances.

Vous pouvez louer un bateau privé ou prendre un ferry de Camogli à Portofino. Les collines et les falaises vertigineuses de la côte sont encore plus époustouflantes quand on les voit de la mer.

Abbaye de San Fruttuoso ©neverendingvoyage.com

Vous pouvez également parcourir la piste de Camogli à l’abbaye de San Fruttuoso du 10ème siècle. L’abbaye est située dans un endroit magnifique, jouxtant une petite plage de galets et une forêt à flanc de colline. Accessible uniquement à pied ou en bateau, San Fruttuoso ressemble à un paradis caché.

► Depuis la gare centrale de Milan : 🚗 environ 2h14 / 🚆 environ 2h38

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Cinque Terre – Venise – Florence – Rome ©CityBreaker

Aller encore plus loin en Italie !

Si vous souhaitez faire de plus longs séjours au départ de Milan vous pouvez explorer :

  • Cinque Terre 🚗 environ 2h44 / 🚆 environ 4h20
  • Venise 🚗 environ 2h44 / 🚆 environ 2h31
  • Florence 🚗 environ 3h18 / 🚆 environ 1h39
  • Rome 🚗 environ 5h45 / 🚆 environ 3h08

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